Un centro de datos... ¿debajo del mar?

Un centro de datos... ¿debajo del mar?

Microsoft está desarrollando centros de datos subacuáticos autosuficientes que puedan entregar servicios en la nube de manera rápida y fluida.


Microsoft está aprovechando la tecnología de submarinos y trabajando con pioneros en energía marina para hacer historia con Natick, un proyecto que consiste en la fabricación y operación de unidades de centros de datos preempaquetados ambientalmente sostenibles que se pueden pedir a medida, desplegar rápidamente y operar en el fondo del mar durante años.

Un prototipo experimental, del tamaño de un contenedor de envío, ya está procesando cargas de trabajo en el lecho marino cerca de las Islas Orcadas de Escocia.

El equipo responsable del proyecto es liderado por Peter Lee, vicepresidente corporativo de Microsoft AI and Research.

¿Por qué el fondo del mar?

Más de la mitad de la población mundial vive a unos 193 kilómetros de la costa. Al colocar los centros de datos en masas de agua cerca de las ciudades costeras, los datos tendrían poca distancia para llegar a las comunidades costeras, lo que permitiría una navegación web rápida y fluida, transmisión de video y juegos, así como experiencias auténticas para las tecnologías impulsadas por inteligencia artificial.

"Para una verdadera entrega de inteligencia artificial, en realidad hoy dependemos de la nube", dijo Lee. "Si podemos estar a un salto de internet de todos, entonces no solo beneficia a nuestros productos, sino también a los productos que nuestros clientes atienden".

De Francia a Escocia

El data center de las Islas del Norte, ubicado en Escocia, de 12 metros de largo del Project Natick está cargado con 12 bastidores que contienen un total de 864 servidores y la infraestructura del sistema de enfriamiento asociado. El centro de datos se ensambló y probó en Francia y se envió en un camión de plataforma a territorio escocés, donde fue conectado a una base triangular llena de balasto para su despliegue en el fondo marino.

El día del despliegue, los vientos fueron tranquilos y los mares quedaron planos bajo una gruesa capa de niebla. "Para nosotros, fue un clima perfecto", dijo Ben Cutler, gerente de proyecto en el grupo de proyectos especiales dentro de la organización de investigación de Microsoft que dirige el equipo de Project Natick.

El centro de datos fue remolcado al mar parcialmente sumergido, acunado por cabrestantes y grúas entre los pontones de una lancha a modo de catamarán industrial. En el sitio de despliegue, un vehículo operado por control remoto recuperó un cable que contenía la fibra óptica y el cableado de alimentación del lecho marino y lo llevó a la superficie donde fue revisado y conectado al centro de datos, y al centro de datos fue encendido.

La tarea más compleja del día fue la bajada del centro de datos y del cable de más de 35 metros hasta el suelo marino de la losa de roca. La tripulación marina utilizó 10 tornos, una grúa, una barcaza de pórtico y un vehículo operado por control remoto que acompañó al centro de datos en su viaje.

"El momento más feliz fue cuando el centro de datos finalmente se deslizó por debajo de la superficie en su lento y cuidadosamente programado viaje", dijo Cutler. Una vez que el centro de datos llegó al lecho marino, se soltaron los grilletes, se llevaron los cables del cabrestante a la superficie y se pasó el control operacional de las Islas del Norte a la estación costera.