Los videojuegos nos recuerdan que no todo en la vida tiene una respuesta computable

Hace una docena de años, antes de los iPhones, antes de Twitter, cuando Facebook todavía estaba disponible solo en las universidades, la teórica de los medios McKenzie Wark predijo que la vida real se infectaría por la obsesión numérica de los juegos .
Los videojuegos nos recuerdan que no todo en la vida tiene una respuesta computable

Las máquinas transforman las cosas en números, mientras que los humanos transforman los números en significado.


Hace una docena de años, antes de los iPhones, antes de Twitter, cuando Facebook todavía estaba disponible solo en las universidades, la teórica de los medios McKenzie Wark predijo que la vida real se infectaría por la obsesión numérica de los juegos . "Los juegos ya no son un pasatiempo, fuera o al lado de la vida", escribió Wark . "Ahora son la forma misma de la vida, y la muerte, y el tiempo, en sí mismo". Llamó al resultado "espacio de juegos", un ideal cultural donde todo significado se convierte en números medibles, contra los cuales se puede juzgar el desempeño.

Candy Crush , Fortnite , League of Legends : los juegos más populares de hoy siempre son impulsados ​​por los números. Números de salud, números de movimiento, números de habilidad, números de armas, números de monedas para comprar armas con números más grandes, números de puntos para mejorar los números de movimiento y habilidad ...

Convertirse en bueno en los juegos requiere desarrollar una comodidad con la medición numérica de sus acciones. Aquellos que se vuelven particularmente adeptos obtienen la capacidad de ver a través de la cubierta decorativa de un juego la maquinaria supuestamente "real" que lo hace funcionar debajo. Pero esa idea tiene consecuencias: piense lo suficiente, y podría concluir que todo en la vida tiene una respuesta computable.

Fiel a la predicción de Wark, nuestra obsesión numérica basada en la computadora está comenzando a manifestarse en el mundo offline. Los seguidores, suscriptores y "me gusta" miden la popularidad y el valor, empujando a algunas personas a comprar falsos . Y sin embargo, cuando las falsificaciones se purgan , también se siente injusto tener tu propia influencia resumida. Los lugares de trabajo establecen métricas de desempeño para los trabajadores; A veces, esas métricas pueden extraerse de las redes sociales o incluso de medidas de vigilancia más invasivas . Las escuelas y universidades miden el éxito (y, por lo tanto, la oportunidad) a través de pruebas estandarizadas, pero esas pruebas funcionan de maneras extrañasque hacen que el mismo rendimiento produzca diferentes puntuaciones en diferentes sesiones de prueba. Las personas miden sus pasos con rastreadores de ejercicios, sus ritmos cardíacos en reposo con relojes inteligentes y cuánto tiempo duermen con teléfonos inteligentes debajo de sus almohadas.

La cultura cree que estos números pueden proporcionar respuestas. Las publicaciones a veces estiman el tiempo de lectura de los artículos para ofrecer a los lectores potenciales una relación tiempo-valor del contenido. Esos rastreadores de ejercicios y aplicaciones sociales pueden ayudarlo a mejorar su salud, pero las aseguradoras de salud también están usando datos de "estilo de vida" para suscribir la cobertura. Algunas personas incluso han intentado "resolver" el consentimiento sexual al ponerlo en la cadena de bloques . En todos los casos, se supone que las computadoras ofrecen respuestas, pero a menudo nos dejan con más preguntas.

En un futuro donde la tecnología toca la mayor parte de nuestras vidas, los juegos nos recordarán que no debemos confiar completamente en los números. Los juegos pueden ayudar a las personas a experimentar la promesa de respuestas numéricas, y también experimentar la insuficiencia máxima de esas respuestas. En la práctica, la enumeración termina incrementando la incertidumbre y la ansiedad en lugar de reducirla.

El efecto es agotador. Un ataque con un 90% de probabilidad de efecto parece que nunca funciona. ¿Esta casilla en el campo de juego cuenta como uno o dos espacios de un enemigo? Cuando algo está suficientemente cuantificado, crea la impresión de que seguirá la certeza, pero a menudo solo llega la incertidumbre.

Ya estamos viendo los resultados de este efecto. Las universidades miden el éxito (y, por lo tanto, la oportunidad) a través de pruebas estandarizadas; los que son lo suficientemente ricos como para aprender a realizar estas pruebas son los que pueden realizar su mayor potencial. Los lugares de trabajo establecen métricas de rendimiento para los trabajadores, pero esas reglas de mantenimiento (acuerdos cerrados, clics ganados, respuestas en conjunto) rara vez sienten que realmente miden las métricas más importantes. Algunas compañías de seguros han empezado a usar dispositivos portátiles y monitores de automóviles para evaluar el riesgo, pero los pasos que uno toma o la velocidad que conduce no pueden ser una evaluación suficiente de las circunstancias individuales. Compañías de medios sociales como Facebook y Twitter prometen una solución a la desinformación por medio de inteligencia artificial, lanzando más números al problema.

No hay razón para ver que esta tendencia se está desacelerando. Cada día se recopilan más datos, lo que significa más números para someter a análisis. Ese análisis a menudo se lleva a cabo sin ser visto en los sistemas informáticos de caja negra. Los nuevos algoritmos de aprendizaje automático funcionan al encontrar sus propios patrones en los datos; Es posible que los autores humanos de estos sistemas nunca sepan exactamente cómo funcionan. Lo que se vuelve importante no es por qué o cómo las acciones e ideas se convierten en números, y luego en decisiones, sino en el hecho de que se perciben como fundamentos cuantitativos en primer lugar.

Pero las personas no son computadoras. El significado ambiguo de la experiencia humana está algo en desacuerdo con las capacidades de las computadoras; las máquinas transforman las cosas en números, mientras que los humanos transforman los números en significado. La computación prometió respuestas a todos nuestros problemas: los juegos nos recuerdan que esa promesa es ridícula.

Por lo tanto, los juegos tienen la oportunidad de convertirse en el medio más importante del siglo XXI. Lo harán no subsumiendo y reemplazando las películas o la televisión, medios que están prosperando más que nunca, de todos modos. En cambio, los juegos tienen un papel más importante que jugar hoy: para ayudarnos a comprender mejor nuestra tenue relación con las máquinas.

Esta historia es parte de  What Happens Next , una guía completa para entender el futuro. Lea más predicciones sobre el  futuro del juego  en https://qz.com .