Impactantes imágenes de Júpiter.

Impactantes imágenes de Júpiter.


Hace ocho años, la NASA envió la sonda Juno en dirección a Júpiter, el gigante gaseoso de nuestro sistema solar. El objetivo de la misión es descubrir qué sucede debajo de las nubes del planeta más grande que orbita alrededor de nuestro sol. La Juno arribó a la órbita de Júpiter en julio de 2016, y desde entonces ha realizado escaneos y mediciones del núcleo del planeta, del agua escondida en su profunda atmósfera, y de sus campos magnéticos en busca de pistas sobre su creación.
Hace pocos días la sonda Juno capturó nuevas y fascinantes imágenes del gigante gaseoso, en las que se aprecia la sombra proyectada por Io, uno de sus satélites, al interponerse entre el planeta y el Sol. Al igual que con los eclipses solares en la Tierra, dentro del círculo oscuro que corre a través de las nubes de Júpiter, uno podría presenciar un eclipse solar completo cuando Io pasa frente al Sol.
Tales eventos ocurren con frecuencia en Júpiter, porque es un planeta grande con muchas lunas. Además, a diferencia de la mayoría de los otros planetas de nuestro sistema solar, el eje de Júpiter no está muy inclinado en relación con su órbita, por lo que el Sol nunca se aleja del plano ecuatorial de Júpiter (+/- 3 grados). Esto significa que las lunas de Júpiter regularmente proyectan sus sombras sobre el planeta durante todo el año.
A continuación las increíbles imágenes del eclipse en el gigantesco gaseoso, además de una selección de las más impactantes fotografías capturadas por la NASA en los últimos años:

 

Eclipse lunar en Júpiter (2019)

 

Una imagen de color con contraste que muestra la sombra de Io sobre el gigante gaseoso. El cielo azul de Júpiter es visible en el horizonte. El científico Kevin M. Gill creó esta imagen de color mejorado utilizando datos del generador de imágenes JunoCam de la nave espacial. La imagen en bruto se tomó el 11 de septiembre de 2019, cuando la nave espacial Juno realizó su 22o sobrevuelo cercano de Júpiter. En el momento en que se tomó la imagen, la nave espacial estaba a unos 7.862 kilómetros de la cima de las nubes.

La sombra de Io (2019)

 

La luna volcánicamente activa de Júpiter, Io, proyecta su sombra sobre el planeta en esta dramática imagen capturada por la nave espacial Juno.

Acercándose a Júpiter (2016)

 

Esta vista en color mejorada del polo sur de Júpiter fue creada utilizando datos del instrumento JunoCam en la nave espacial Juno de la NASA. Tormentas ovales salpican el paisaje nuboso. Al acercarse al polo, la turbulencia organizada de los cinturones y zonas de Júpiter se transforma en grupos de estructuras filamentosas no organizadas, corrientes de aire que se asemejan a cuerdas gigantes enredadas.

Júpiter y tres satélites galileanos (1979)

 

Júpiter, su Gran Mancha Roja y tres de sus cuatro satélites más grandes son visibles en esta foto tomada el 5 de febrero de 1979 por la Voyager 1.

Juno captura dos tormentas masivas (2018)

 

Esta imagen del turbulento hemisferio sur de Júpiter fue capturada por la nave espacial Juno cuando realizó su sobrevuelo del planeta gigante gaseoso el 21 de diciembre de 2018. Esta nueva perspectiva captura la notable Gran Mancha Roja, así como una tormenta masiva llamada Oval BA. La tormenta alcanzó su tamaño actual cuando tres puntos más pequeños colisionaron y se fusionaron en el año 2000. La Gran Mancha Roja, que tiene aproximadamente el doble de ancho que Oval BA, puede haberse formado a partir del mismo proceso hace siglos.